Halloween – syksystä kohti talvea

Vaikka Halloweenin juhlinta varsinaisesti keskittyy lokakuun viimeiselle päivälle, on valmisteluja tehty jo kuukausi. Lokakuun alusta alkaen olemme saaneet ihailla valtavia kurpitsoja talojen kuisteilla ja kauppojen pihoilla. Itsekasvatetut kurpitsat laitetaan kaikille näytille kypsymisen jälkeen ja syödään sitten Halloweenin aikaan.

Halloween on alun perin kelttiläinen Samhain juhla, jota juhlittiin valoisan ajan päättymisen ja pimeän ajan alkamisen taitekohdassa. Uskottiin, että ennen pimeää aikaa pahat henget pitää ajaa pois pukeutumalla pahojen henkien mukaisiin vaatteisiin ja maskeihin ja välttyä siten paholaisten hyökkäyksiltä.

Amerikassa juhla-aikaa kutsutaan myös syksyn juhlaksi (Fall Celebration) ja siihen liittyy monia sadonkorjuuseen liittyviä perinteitä. Kurpitsatuotteita on koko lokakuun myynnissä mitä erilaisimmissa muodoissa: kurpitsasuklaata, kurpitsakeksejä, kurpitsapiirakkaa, kurpitsakahvia, kurpitsaolutta jne.

Pukeutuminen ja maskit hieman laajemmassa merkityksessä on yksi Halloweenin tunnusmerkeistä. Koko Halloween viikonloppua edeltävällä viikolla on erilaisia pukujuhlia ja tilaisuuksia, joissa ihmiset pukeutuvat mitä erilaisimpiin asuihin. Kaupoissa on suuret määrät asuja ja jopa erityisiä kauppoja perustetaan Halloween -asujen ostoa varten. Paljon asuja ja koristeista valmistetaan myös itse erilaisissa työpajoissa.

Lapsiperheiden yksi kohokohta on trick or treat – karkki tai kepponen kierros, joka eri kaupungeissa järjestetään eri aikaan ja eri päivänä, usein torstain ja lauantain välillä. Jokaisen kaupungin verkkosivuilta voi lukea, mihin aikaan on soveliasta käydä trick or treat kierroksella.  Täällä Athensissa kierros oli torstaina klo 5.30-6.30 ja vilkkain alue oli East eli itäisen kaupungin alue, jossa on paljon omakotitaloja vierivieressä. Talot oli puettu myös Halloween asuihin samoin kuin asukkaat myös. Ne asukkaat, jotka halusivat osallistua tapahtumaan odottivat pihalla karkkiensa kanssa. Ne, jotka eivät, laittoivat oveensa luurangon. Lapset kulkivat pienissä ryhmissä tai yhdessä vanhempiensa kanssa talosta taloon ja pyysivät luvan  trick or treat.

WP_20151029_041WP_20151029_052

Athens tunnetaan myös opiskelijoiden Halloween kaupunkina. Vuosittain pidettävä Block party houkuttaa tuhansia opiskelijoita ympäri osavaltiota juhlimaan Athensin kaduille. Kaupungin pääkatu Court Street on suljettu lauantai-iltapäivästä sunnuntaihin juhlien takia.

Juhlintaan kuuluu paraati, musiikkiesityksiä, paras puku – äänestystä jne. Bileet järjestetään yhteistyössä Athensin kaupungin, yliopiston ja satojen vapaaehtoisten voimin. Alkuillasta kulkijoita oli jo ihan mukavasti -mitä lie ollut sitten öiseen aikaan?

Tämän vuoden paraatissa oli erilaisia käsintehtyjä taideteoksia, nukkeja ja muita hahmoja. Mukana oli myös performansseja ja musiikkia.

IMG_5065 IMG_5067

Nyt ei sitten muuta kuin Happy Halloween!

Mainokset

Second and Ten – kaksi kokemusta touchdowneista

Nyt olemme saaneet nähdä mitä on amerikkaisen jalkapallon huuma. Syyslomavieraillamme sattui myös hyvä tuuri ja kahtena viime lauantaina saimme ”nauttia” pelipäivistä Bobcatsin kotiareenalla.

Ensimmäinen peli, jonne ostimme liput sattui Alumniviikonlopulle, jolloin kaupungissa oli paljon vierailijoita -kuten suomalaisia! Vaikka peli alkoi vasta klo 14, olimme jo klo 11 kadulla seuraamassa kulkuetta, jossa puhalliorkesteri johdatti pelikansaa kohti Peden stadiumia.

IMG_0974

Meidän lisäksi peliä seurasi 25 000 katsojaa. Peli alkoi yliopiston puhallinorkesterin alkusoitolla, jota voisi kutsua enemmänkin showksi. Marching 110 orkesterissa soittaa ja ”tanssii” yhteensä 245 soittajaa. Minusta melkein parasta hupia koko stadionilla. Tahdissa mukana tietenkin cheerleaderit ja muut akrobatit.

Maching 110

Tässä pelissä Bobcats sai vastaansa Miamin, uuden kovatasoisen tulokkaan. Panostukset olivat kovat. Peli alkoi Bobcatseillä hyvin ja jatkui reilut 3 tuntia. Voitto tuli kotiin pistein 33-3. Tämä tarkoitti siis viisi 6 pisteen touchdowia ja siihen päälle muutamat 1 pisteen maalipotkut.

Toinen peli oli viime lauantaina ja vastassa oli Michigan. He olivat valmistauneet peliin omilla  soittajilla ja kannustajia taisi olla bussilasteittain. Kylmä tuuli verotti hieman katsojamääriä ja peli päättyi Bobcatsien tappioon. Katsomot alkoivat tyhjetä jo ennen peliä ja meidäkin porukasta osa siirtyi sisätiloihin ennen pelin ratkaisua.

Kahden pelin perusteella alkavat säännöt ja peli-idea hieman aueta, mutta hyvästä ymmärryksen tasosta ei voi puhua. Sen voi sanoa, että hidastempoisesta pelistä on kyse eikä pelaajille kyllä samanlaista hikeä nouse pintaan kuin perinteissä jalkapallossa eli soccerissa. Enemmän tuntuu tuomareilla olevan puuhaa kuin pelaajilla. Ehkä pelifilosofia vielä joskus kunnolla aukeaa :)!

Kiinnostavaakin pelin seuraaminen voi olla, jos pääsee näkemään onnistumisia. Kahden tunnin riukupenkillä istuminen ei kuitenkaan houkuta näitä onnistumisia aina odottamaan, niitä on aika harvassa.

Paikalliset kuitenkin elävät niin innokkaasti pelissä mukana, että on hienoa olla mukana sitä todistamassa. Vaikka jalkapallo ei olisi juuri se oma laji, on peliin osallistuminen välttämätöntä amerikkaisen kulttuuriin tutustumisessa. Kysessä ei ole vain peli vaan kokopäiväinen tapahtuma puistoruokailuineen ja Bobcats vaateineen. Jatkossa tosin taidan seurata peliä kotisohvalta -ikkunasta näkee stadionin ja televisiosta pelin!

Hocking hills – Appalakkien historiaa valloittamassa!

Reilu viikko on vierähtänyt mukavissa merkeissä. Syysloman ansiosta saimme vieraita Suomesta. Mukava erilainen jakso elämää täällä on nyt ohi ja lyhyt  katsaus menneen viikon kokemukseen tiivistetysti tässä.

Mieleenpainuvin kokemus lienee meille kaikille ollut picnic matka Hocking hills -luonnonpuistoon. Athensista luoteeseen avautuu laaja metsäalue, joka tunnetaan sen kauniista ja poikkeuksellisista luontokohteista. Puistossa on useita vaellusreittejä, joiden varrella voi ihailla joko siirtolohkareista muodostuneita luolia tai vesiputouksia. Ja unohtamatta hyviä picnic alueita.

Hocking hills -luonnonpuiston historia ulottuu aina 7000 vuoden takse. Ihmisen jäljistä on merkkejä aina 1700 luvulta alkaen kun ensimmäiset siirtolaiset asettuivat alueelle. Luonnon muodot ovat kuitenkin muodostuneet siis tuhansien vuosien aikana veden ja eroosion vaikutuksesta.

Old man’s cave on laaja lahdelma, joka on jaettu viiteen osaan: Upper Falls, Upper Gorge, Middle Falls, Lower Falls and Lower Gorge. Merkittävin nähtävyys on luola, joka on toiminut Richard Rowen asuntona noin sata vuotta sitten.Tarina kertoo, että Richard on vaeltanut aluueelle tehdäkseen kauppaa ja löytänyt alueen asunnokseen. Hän on asustanut aluetta ja pitänyt luolaa kotinaan ja hänet on haudattu luolaan.

Old's man cave

Old man’s cave nimi on tullut figuurista, joka on löydettävissä yhden kallioseinämän reunasta -miehen kasvojen profiili.

IMG_1014

Ash cave oli myös vaikuttava luonnonmuodostelma, joka on aikoinaan toiminut kirkon miesten juhlapaikkana. Molempien luolien läheisyydessä oli pienet vesiputoukset, mutta nyt vähän veden aikana niitä ei saanut kameralla kunnolla vangittua.

Ash Cave

Kävelyreitit kulkevat valtavien rotkojen ja harjujen päällä. Korkeuserot sekä kallioiden massiivinen olemus ovat mahtavia eikä niitä saanut myöskään kameralla ikuistettua. Kiviaines on pehmeää ja siihen kaivertaminen on helppoa. Seuraavat kävijät löytävät meidänkin nimikirjaimet jostain kivenkolosta.

Ash Cave

Flora and Fauna – lyhyt oppimäärä

Athensin ja koko Ohion luonto on vehreää ja kasvillisuutta on runsaasti. Metsämaisemia ja silmänkantamattomiin ulottuvia peltoja voi nähdä tuon tuostakin. Appalakkien maanmuodot ja metsätyypit näkyvät myös kauniina puustoketjuina  koko Athensin kaupungin ympärillä. Tälle alueelle on tyypillistä sekametsätyyppi, jota ei todellakaan voi olla huomaamatta. Erilaisia kasvilajeja on todella paljon. Myös eläimiä on paljon, vaikka varsinaisesti emme ole edes kaupunkialueen ulkopuolella liikkuneet.

Seuraavaksi lyhyt katsaus eläimiin ja kasveihin, joihin erityisesti olemme törmänneet. Ja kamerakin on sattunut matkaan.

  1. Canadian Geeset eli hanhet asustavat Hocking joen varrella pienissä parvissa. Hanhia on kymmeniä lähes satoja. Pyörätie kulkee joen vartta ja hanhet ovat siis ilonamme aina kun pyöräilemme joen vartta.Suurin riesa lienee jätökset, joita ne toden teolla työntävät pyörätielle lenkkeilijöiden ja pyöräilijöiden riesaksi.

Amerikan kuvia_syyskuu 013

2. Raccoon eli pesukarhu vilahtelee jos tuon tuostakin nurmialueille. Raccooneja näkee teiden ja pyörteiden varsilla ruokailemassa erityisesti iltaisin ja aamulla varhain. Raccoon asustelee pensaiden alla ja sillan koloissa. Erittäin arka eläin, eikä päästä ihmistä lähelle, vaikka ihmisten keskellä asustaa.

Amerikan kuvia_syyskuu 0143. Squirrels eli oravat etsivät ruokaa  joka paikassa. Oravia on paljon. Ne liikkuvat yksin tai 3-4 oravan ryhmissä etsien ruokaa. Hyvän saaliin saatuaan ne pinkovat pakoon läheisiin puihin. Niin vikkeliä ovat, että kelvollisia kuvia ei ole vielä saatu.

4. Ehkä kaunein näky ovat kauriit, deers. Kauriit asustavat erityisesti täällä Ridges alueen metsissä, mutta Ismo sai otettua kuvan kaupungin toiselta laidalta. Viime viikolla saimme ihastella niiden ruokailua olohuoneen ikkunasta kun ne tulivat iltaisin hakemaan tammenterhoja ovemme edestä. Valkohäntäpeura on kaunis, mutta kaunein on valkotäpläinen pikkupeura kuin suoraan Walt Disneyn Bambi-kirjasta.

WP_20150923_0145. American Black Wulture on kuin iso kanalintu, jolla on varislinnun tavat. Olemme törmänneet lintuun läheisellä opiskelija-asuntoalueella taistelemassa ruuasta. Kovaääninen ja röyhkeä lintu, joka elelee pienissä yhdyskunnissa.

IMG_03856. Pienimmistä lentävistä kamera kohdistuu usein perhosiin. Niitä on myös paljon ja ne ovat varsin kauniita. Lukkeja ja hämähäkkejä on ehkä vielä enemmän, mutta niiden kuvaaminen ei ole niin kiinnostavaa.

Amerikan kuvia_syyskuu 007Amerikan kuvia_syyskuu 031Sitten joitakin otoksia kasveista. Suurimmaksi osaksi kasvillisuus on samanlaista kuin Suomessa, mutta vaahteroiden, pihlajien,tammien, saarnien ja lehtikuusien lisäksi on runsaasti puita, joita ei Kydön metsissä kasva. Erityisen kiinnostavia ovat  puiden hedelmät – näin syksyn saapuessa. Kukkivia kasveja löytyy vielä, mutta paras loisto alkaa olla ohi. Tunnistaminen on hieman hataraa, joten ’oikeus määritysmuutoksiin pidätetään’.

1.Horsechestnuts ovat kuin karvapalloja, jotka maahan putoessaan räjähtävät ja terhot lentävät sisältä. Kuoret ovat kauriiden herkkua.

Amerikan kuvia_syyskuu 040

2. Tammen terhot alkavat olla parhaimmillaan. Oravilla siis lystiä 🙂

Amerikan kuvia_syyskuu 043

Amerikan kuvia_syyskuu 053 3. Walnut tree – voisiko olla? Lehdet ovat jo tippuneet, mutta joitakin hedelmiä edelleen puussa. Hedelmä on kuin vihreä omena, mutta tuoksuu limelle.

Kukkivista kasveista parhaillaan kukkii asterit ja muut tutut tien varsien kasvit kuten huopaohdake, koiranputki ja apila yms. yms. Pensaissa on marjat parhaimmillaan.

Maisemat ovat kauniit ja ruska alkaa pikkuhiljaa näkyä. Kaksi päivää satoi vettä ja lämpötila laski alle +15 Celsius asteen. Tänään onneksi lämpötila nousi yli 20 asteen, aurinko paistoi ja päästiin taas pyöräilemään sekä nauttimaan kauniista maisemista.

Amerikan kuvia_syyskuu 054

Sieniä ei ole juurikaan bongattu. Ne kuulunevat jatko-opintoihin.